Excursion au parc national Ao Phang Nga

La seconde excursion que nous avons faite depuis Ao Nang avait pour destination le parc national de la baie de Phang Nga, où se dressent d’innombrables pics rocheux jaillissant des eaux, recouverts d’une végétation luxuriante. Difficile de ne pas penser au film Avatar quand on voit ces paysages!

Avant d’embarquer, nous avons visité le temple bouddhique Wat Suwan Khuha, situé dans une grotte et abritant principalement un grand bouddha couché. Une colonie de singes est installée à l’extérieur de la grotte.

Cette fois-ci l’excursion se faisait dans un longtail boat contenant une quarantaine de places, avançant à une vitesse beaucoup plus propice à la promenade. Nous étions installés suffisamment loin du moteur pour que le bruit ne fût pas une nuisance et que nous pussions pleinement profiter des paysages fantastiques qui défilaient devant nos yeux.

Le midi nous avons déjeuné sur Koh Panyee, une île de la baie habitée par une communauté de pêcheurs ayant construit un village sur pilotis. Ce village compte près de 2.000 habitants. La population est musulmane et y a construit une mosquée.

L’après-midi nous avons continué notre promenade dans la baie avant de faire une halte à Ko Thalu Ok, pour faire du kayak. Nous avons été déçus car ce n’est pas qui nous pagayions mais une personne payée pour nous conduire. La promenade en kayak a été courte. A peine 20 minutes. Il s’agissait, en fait de passer sous un tunnel naturel permettant de passer d’un côté à l’autre de l’île.

Le point d’orgue de la journée était la halte sur James Bond Island, baptisée ainsi car elle a été le décor du film « The man with the golden gun » (« L’homme aux pistolets d’or »), James Bond de 1974 avec Roger Moore dans le rôle principal.

J’ai préféré cette excursion à la première. Les paysages étaient encore plus beaux. La promenade en longtail boat dans la baie de Phang Nga a été un grand moment. Mais une nouvelle fois, j’ai regretté le rythme beaucoup trop rapide. Ce sont des lieux magiques où il convient de prendre son temps, de déguster les instants, de se laisser porter par les flots. Décidément, plus ça va, moins je supporte les excursions en groupe qui ne sont pas compatibles avec mon rythme!

 

Excursion dans les îles Phi Phi

Départ de la plage de Noppharat Thara


Nos compagnons de route


Pileh lagoon, Ko Phi Phi Ley


Les falaises de Ko Phi Phi Ley


La grotte Viking, Ko Phi Phi Ley


Maya Bay, Ko Phi Phi Ley


La plage des singes, Ko Phi Phi Don


Les bateaux de touristes alignés à Ko Phi Phi Don


Snorkeling à Sharks Point, Ko Phi Phi Don


Bamboo Island


Retour sur la plage de Noppharat Thara


Retour à l’hôtel

Les longtail boats de la plage d’Ao Nang

Les longtail boats (bateau à « longue queue ») sont des embarcations traditionnelles équipées d’un moteur de voiture (ou de camion). Bruyantes et rejetant souvent une épaisse fumée noire, elles sont utilisées par les thaïlandais pour acheminer les touristes vers certaines plages de la côte qui ne sont pas accessibles par la route ou vers les îles de la mer d’Andaman, proches d’Ao Nang. Sur la plage d’Ao Nang, on assiste à un balai incessant de longtail boats qui vont et viennent, prenant des touristes, les ramenant. L’accès au bateau se fait par une échelle alors que le bateau est dans l’eau. Il ne faut donc pas hésiter à se mouiller. Certains touristes sont embarrassés de bagages plus ou moins volumineux car ils rejoignent des hôtels non accessibles par la route. On entend, ici ou là, des histoires de touristes ayant vu leur bagage basculer dans l’eau au moment de l’embarquement ou du débarquement.

Ces bateaux colorés qui quittent la plage, la longent et passent devant les îles qui jaillissent de la mer, avant de disparaître derrière les falaises plus au sud, forment un spectacle pittoresque que l’on se plait à observer, étendu sur la plage ou en flânant sur la promenade du bord de mer.

 

Promenade en bateau sur la Yarra

Durant notre dernière journée à Melbourne, nous avons fait une promenade de 2 heures en bateau sur la Yarra. Nous avons navigué sur une péniche touristique. Nous étions peu sur le bateau. Pour la première fois de la semaine, le temps était couvert. Malgré cela, voir la ville depuis la rivière, puis découvrir le port, nous a fait passer un très agréable moment.