Arrivée à Hô Chi Minh Ville

Hô CHi Minh Ville est distante de Phnom Penh d’un peu plus de 200 km. En dépit de cette proximité géographique, le contraste entre les 2 villes est saisissant. A Hô Chi Minh Ville, on ne retrouve pas les tuk-tuk qui encombrent le trafic de Phnom Penh. Dans les deux villes, il y a de nombreux deux roues. Mais à Hô Chi Minh Ville, ils semblent beaucoup plus modernes et mieux entretenus que ceux de Phnom Penh. La même remarque pourrait être faite pour les voitures. Les voiries d’Hô Chi Minh Ville sont en bon état et le trafic est régulé par des feux rouges. De manière générale toute la ville vietnamienne donne un sentiment de dynamisme et de modernité que je n’ai pas ressenti chez sa voisine cambodgienne. Le paysage urbain est constitué de nombreuses habitations modernes. Dans les rues, sur les deux roues, j’ai souvent remarqué l’élégance des vietnamiens.

 

Autres monuments de Phnom Penh

Les monuments d’une ville racontent son histoire. Ci-dessous vous trouverez des images…

  • des deux principaux temples bouddhistes (le Bouddhisme est religion d’Etat et constitue l’une des bases culturelles du pays),
  • du monument de l’Indépendance (acquise en 1953),
  • du monument en l’honneur de l’amitié entre le Cambodge et le Vietnam (rappelons que les vietnamiens ont chassés les khmers rouges du pouvoir en 1979 et ont mis le pays sous tutelle durant la décennie des années 80 ; vous remarquerez le style martial et communiste du monument),
  • du monument en l’honneur de Norodom Sihanouk.

La dernière photo de cet article montre la garde en charge de la surveillance du monument en l’honneur de Norodom Sihanouk. L’attitude de ces jeunes soldats manque pour le moins de tenue et traduit une désinvolture qui est un peu à l’image du pays. Ils semblent avoir perdu leurs repères entre une histoire tragique et une modernité qui progresse inexorablement et de manière désordonnée.


Wat Phnom, temple bouddhiste
(notez sur les photos du haut, les nâgas, divinités de l’hindouisme et du bouddhisme, incarnés par des serpents, habitants le monde souterrain et gardiens des trésors de la Terre)


Wat Ounalom, temple bouddhiste


Monument de l’Indépendance


Monument de l’amitié entre le Cambodge et le Vietnam


Monument en l’honneur de Norodom Sihanouk

 

Le palais royal de Phnom Penh

Le palais royal est le principal lieu d’intérêt dans la ville. Sans atteindre la splendeur du palais de Bangkok, celui de Phnom Penh rassemble un bel ensemble de temples et de monuments bouddhistes rénovés. Le palais est entouré d’un mur d’enceinte.

Comme en Thaïlande, le bouddhisme est religion d’Etat.


La salle du trône


Pavillons dans les jardins du palais


Campanile


Bureaux royaux


Pagode d’argent


Fresques


Maquette d’Angkor Vat devant la pagode d’argent


Stupas

 

Aeon Mall, Phnom Penh

Notre premier jour à Phnom Penh, nous avions besoin de retrouver un lieu un peu occidental. Nous avons visité un centre commercial, l’Aeon Mall, proche dans son organisation des centres commerciaux que nous connaissons en France. Mais très peu d’enseignes nous étaient familières. Nous avons été surpris de voir à quel point ce centre était vide. Dans les quelques images ci-dessous, vous verrez une photo prise dans un magasin type Printemps. Nous étions les seuls clients! Nous nous sommes demandés comment de tels magasins pouvaient vivre avec une fréquentation aussi faible.

Alice a passé un bon moment dans une attraction pour enfants, avec structures à escalader, parcours d’aventuriers en herbe et petite tyrolienne. Nous avons ensuite visité un petit espace avec aquariums et reptiles.

Finalement, nous avons déjeuné dans un excellent restaurant japonais, spécialisé dans les ramens. Pour ceux qui ne connaissent pas, il s’agit de plats servis dans des bols avec du bouillon, des pâtes, des légumes, de la viande ou du poisson. Je n’en avais jamais goûté avant ce jour. J’ai beaucoup aimé.

Ca a été une journée tranquille. Retrouver un lieu propre nous a fait du bien…

 

Phnom Penh

Phnom Penh compte environ 1,5 millions d’habitants. La capitale du Cambodge est située au confluent des rivières Tonlé Sap et Bassac et du fleuve Mékong, lui-même divisé en deux bras un peu en amont de la ville. Quand on regarde une carte, on a ainsi l’impression que 4 rivières se rejoignent sur les rives de Phnom Penh.

Phnom Penh - situation

J’en profite pour ouvrir une parenthèse au sujet du Mékong qui est un fleuve très important pour l’Asie du Sud-Est. Il naît dans l’Himalaya, quelque part dans la province du Qinghai en Chine. Le lieu où il prend sa source n’est pas connu avec précision, car il naît de la convergence de plusieurs cours d’eau, situés dans une région difficile d’accès. Plus de la moitié du fleuve coule en Chine où il porte le nom de « fleuve turbulent » (Láncâng Jiâng), à partir de Qamdo au Tibet, en raison de ses gorges et précipices. Le fleuve forme ensuite sur 200 km, la frontière entre la Birmanie et le Laos, puis la frontière entre le nord de la Thaïlande et le Laos, traverse une partie du Laos en passant par Luang Prabang, forme de nouveau la frontière entre la Thaïlande et le Laos en passant notamment par Vientiane la capitale du Laos, repasse de nouveau au Laos en traversant Paksé, passe enfin au Cambodge par Phnom Penh avant d’arriver au Vietnam et de déboucher sur la mer de Chine en constituant un delta. Ce sont ainsi 6 pays qui sont liés à la course du Mékong. Mais la navigation étant difficile sur la majeure partie du fleuve, il a davantage contribué à diviser les populations et constitué une frontière naturelle, plutôt qu’il n’a favorisé les échanges commerciaux.

Bien que capitale depuis le XVème siècle, la ville de Phnom Penh commença à se développer réellement que dans la seconde moitié du XIXème siècle, après la construction du palais royal (1866) et sous l’impulsion des colonisateurs français. A partir des années 20 et jusque dans les années 70 la ville fut connue comme la « perle d’Asie ». En 1975, la ville comptait environ 2 millions d’habitants. Mais Lorsqu’elle tomba aux mains des khmers rouges, le 17 avril, elle fut vidée de ses habitants et abandonnée. Cet abandon dura jusqu’à ce que les khmers rouges fussent à leur tour chassés de la ville par les vietnamiens, le 7 janvier 1979. Plus de 80% des habitants avaient péri sous le régime des khmers rouges du fait des persécutions et des famines. Phnom Penh se repeupla progressivement et connut une réelle reconstruction à partir des années 90, grâce aux aides internationales et aux investissements étrangers.

Lorsque l’on découvre Phnom Penh aujourd’hui, il est difficile d’imaginer le passé faste que la ville a connu. La ville souffre d’un manque évident d’infrastructures. Par exemple, je n’ai pas mémoire d’avoir vu un seul feu rouge dans toute la ville. Les tuk-tuk continuent de constituer un moyen de transport très répandu. La ville compte un nombre incroyable de chantiers de construction mais beaucoup d’entre eux semblent avoir été interrompus avant la fin, probablement faute de financements suffisants. La ville est jonchée de poubelles plus ou moins sauvages qui ne semblent pas faire l’objet d’un ramassage ordonné et régulier, générant des odeurs nauséabondes rendues encore plus insupportables par la chaleur suffocante et la pollution.

La ville n’est pas agréable. Par ailleurs, son patrimoine architectural est plutôt modeste. Son palais royal et ses quelques temples font pâle figure à côté des merveilles de Bangkok ou de Chiang Mai. Son musée archéologique, vétuste et sans climatisation, est sans commune mesure avec le musée de Siem Reap.

Pour couronner le tout, l’appartement où nous avons séjourné était sale et dégageait une odeur de cigarette profondément incrustée.

Si j’ajoute à cela le fait que les cambodgiens ne décrochent jamais un sourire et sont tout juste polis, vous comprendrez que nous ne garderons pas un bon souvenir de la capitale cambodgienne.

 

Programme du Cambodge

Vous avez peut-être remarqué que j’ai créé la page du Cambodge, il y a quelques jours. Nous sommes restés 15 jours dans le pays. Nous avons consacré 9 jours à Siem Reap et aux temples d’Angkor, puis après un voyage en bus de 5h30 vers Phnom Penh, nous avons séjourné 6 jours dans la capitale cambodgienne.

A l’heure où j’écris cet article, nous sommes arrivés dans le sud du Vietnam à Ho Chi Minh Ville.