Le Vietnam, pays multiethnique

Lors de notre dernier jour à Hanoï, nous avons tenté de visiter le mausolée d’Hô Chi Minh. Comme indiqué dans un précédent article, nous avons renoncé devant la file d’attente interminable. Du coup, nous avons changé nos plans et nous avons décidé de visiter le musée d’ethnographie consacré à la diversité ethnique du Vietnam et présentant les modes de vie et des objets caractéristiques des principales minorités.

Au cours de notre voyage au Vietnam, nous avons eu une vision assez complète de la diversité des paysages et nous avons visité de nombreux lieux culturels. Mais, finalement, nous sommes passés complètement à côté de la diversité ethnique qui est une des richesses du pays. Visiter ce musée, même s’il ne remplace pas le contact avec les groupes ethniques minoritaires, a permis de compenser en partie ce manque.

La raison pour laquelle, nous n’avions pas eu l’occasion de percevoir cette diversité ethnique est liée au fait que l’immense majorité de la population, celle qui vit dans les plaines appartient au groupe ethnique kinh (ou viet). Ce sont les gagnants de l’Histoire, ceux qui ont imposé leur culture, leur langue, ont investi le pays et ont prospéré. Les minorités ethniques se trouvent aux marges du pays, dans des zones où les frontières ont bougé ou dans des lieux difficilement accessibles et où les conditions de vie sont plus rudes, comme les montagnes. Certaines y sont installées depuis des époques ancestrales tandis que d’autres ont migré plus récemment. Finalement, le Vietnam regroupe sur son territoire un éventail d’ethnies représentatif de la diversité existant dans tout l’Asie du sud-est depuis les frontières de l’Inde jusqu’aux rives de la mer de Chine.

Le site cap-Vietnam fait une présentation synthétique à laquelle je vous renvoie si vous souhaitez plus d’informations sur le sujet. Le pays dénombre 54 groupes ethniques différents, regroupés en 8 familles linguistiques : les  viet-muongs, les thaïs, les môn-khmers, les hmong-dao, les kadaï, les austronésiens, les chinois han, les tibéto-birmans. Le site MaTonkinoise fournit une carte avec le positionnement des 54 groupes ethniques. Ils sont de taille très variés, certains comptant seulement quelques centaines d’individus.

Si la reconnaissance des minorités et des spécificités culturelles est une bonne chose, je m’interroge sur la pertinence d’un tel découpage. Pourquoi vouloir ainsi mettre une étiquette ethnique sur chaque groupe? N’y-a-t’il pas un risque d’enfermer certaines catégories de la population dans des rôles de représentants d’ethnies plutôt que comme citoyen à part entière? Ces populations désirent-elles en pleine connaissance de cause perpétrer des coutumes ancestrales ou sont-elles piégées dans un rôle qu’ont leur a assigné dans un but touristique et de communication?

 

Monuments de Hanoï

A Hanoï, nous avons souffert de la chaleur suffocante, du bruit et de la pollution. Nous avons peu marché dans la ville. J’ai néanmoins pris quelques photos des principaux monuments.

Sans hésitation, ma préférence va à l’élégance et à l’ambiance paisible du temple de la littérature, mêlant bouddhisme et confucianisme.

 

Mausolée d’Hô Chi Minh

Nous pensions visiter le Mausolée et les quelques monuments qui sont rassemblés dans le même complexe. Mais en voyant la queue de plusieurs centaines de mètres, nous avons renoncé…

 

Palais présidentiel

 

Citadelle

… et son bunker (plus modeste que celui du palais d’Hô Chi Minh ville)

 

Temple de la littérature

 

Cathédrale Saint-Joseph

construite par les français en 1886, fermée au public lorsque nous sommes passés

 

Monument aux martyrs de la guerre d’indépendance

 

Théâtre de marionnettes sur l’eau

Ces marionnettes traditionnelles sont faites d’un bois léger et sont peintes. Le spectacle se tient dans un théâtre pouvant accueillir plusieurs centaines de personnes. Les marionnettes se déplacent sur l’eau qui est à la fois un élément de décor, utile au récit, et un stratagème pour masquer les baguettes qui permettent de les animer. Le spectacle décrit des scènes de la vie paysanne traditionnelle et narre des légendes du Vietnam. Des musiciens qui jouent sur des instruments traditionnels et des chanteuses accompagnent le spectacle, qui dure environ 1 heure. Les billets s’achètent pour le jour même. Lorsque nous avons assisté au spectacle, la salle était comble, ce qui semble être souvent le cas.

 

Le lac Hoan Kiem

Selon la légende, au XVème siècle, le ciel aurait donné à l’empereur Lê Loi, une épée magique qu’il aurait utilisée pour bouter les chinois hors du Vietnam. Alors qu’il se promenait sur le lac, une tortue d’or géante, sortie de l’eau, s’empara de l’arme et disparut dans les profondeurs..

 

Pont Thê Huc, sur le lac Hoan Kiem (le lac de l’épée restituée)

 

Temple Ngoc Son, au milieu du lac

 

Promenade dans la vieille ville de Hanoï

Le centre historique de Hanoï est un labyrinthe de rues étroites, où les artisans se sont organisés depuis le XIII siècle en corporation. A cette époque, la ville comptait 36 corporations disposant chacune d’une rue dédiée. Le centre historique compte aujourd’hui plus de 50 rues. Le quartier a conservé son organisation pluriséculaire en métiers et n’a pas connu de phénomène de gentrification. Au contraire, ce qui frappe c’est la simplicité et parfois même la pauvreté de la population qui y travaille et y vit. On y rencontre de nombreux vendeurs de fruits et légumes ambulants. Les devantures des maisons sont souvent simples et laissent entrevoir des intérieurs modestes. Partout les odeurs de cuisine envahissent l’espace et saisissent le passant. La rue est tumultueuse avec ici, plus que dans le reste de la ville, des deux roues qui semblent surgir de partout, sans aucune logique de circulation. Traverser est toujours un exercice délicat qui nécessite une attention de tous les instants.

Si le quartier est resté populaire, il compte quelques temples, richement décorés, fréquentés par de fervents fidèles, qui tolèrent les visiteurs avec la même simplicité que dans le reste du pays. Une maison « mémorielle » peut également être visitée, moyennant un ticket d’entrée presque symbolique. Cette maison traditionnelle réhabilitée pour valoriser le patrimoine architectural du vieux Hanoï, est très semblable dans son organisation aux maisons de marchands, visibles à Hoi An : façade étroite, maison en longueur avec une cour intérieure et un étage, favorisant la circulation de l’air pour rafraîchir les lieux et permettant un éclairage naturel par des puits de lumière.


Le temple Bach Ma serait le plus ancien d’Hanoï


Vendeuse ambulante de fruits et légumes


Maison commune de la corporation des bijoutiers (Dinh Kim Ngân)


Maison « mémorielle »

 

Arrivée à Hanoï

Après un dernier voyage en train de 3 heures, qui se déroula dans de bonnes conditions, dans une voiture plus propre que les précédentes, nous arrivâmes dans la capitale vietnamienne. Le choix du taxi en gare d’Hanoï fut pénible, tant les taxis se battaient pour nous proposer leurs services, pour la plupart dans des voitures bien trop petites pour nous transporter dans de bonnes conditions avec tous nos bagages. Finalement, avec un peu de discussion, nous finîmes par trouver un taxi avec une grande voiture.

Nous avions réservé un appartement via Airbnb pour 7 nuits. Ca peut paraître un peu long. En fait, au milieu du séjour, nous avions prévu une croisière de 2 jours dans la baie de Bai Tu Long. Or, pour une seule nuit en mer, il nous semblait plus simple de conserver notre appartement à Hanoï pour éviter de transporter tous nos bagages jusqu’en de baie de Bai Tu Long. Dans ce cas de figure, il n’y a pas de surcoût, car la location de 7 nuits consécutives, permet généralement de bénéficier d’une remise, compensant la nuit « payée en double ».

Nous fûmes très déçus en arrivant à l’appartement. De nombreux détails rendaient l’ensemble peu accueillant : les rideaux opaques des chambres ne pouvaient pas se lever, une odeur insoutenable rendait l’un des cabinets de toilettes inutilisable, la climatisation de la chambre des enfants ne fonctionnait pas, le réfrigérateur était tellement faible que nous crûmes qu’il ne fonctionnait pas, il n’y avait pas de fer à repasser contrairement à ce qui était prévu, les couverts et les casseroles de la cuisine étaient répugnants, la salle de bains n’était pas très propre… Chaque détail pris individuellement n’était pas si grave, mais mis ensemble donnait une impression déplaisante. Lorsque nous commençâmes à énoncer la liste des problèmes au propriétaire, celui-ci nous proposa d’annuler la réservation dès le lendemain matin, sans doute par provocation ou par dépit. Quoi qu’il en fût, nous nous empressâmes d’accepter sa proposition. L’offre Airbnb étant importante à Hanoï, nous trouvâmes rapidement un très bel appartement à la propreté irréprochable et décoré avec beaucoup de goût. Nous emménageâmes dans cet appartement dès le lendemain, en début d’après-midi.

Le surlendemain, nous partions déjà en excursion pour la baie de Bai Tu Long.