Promenade en bateau sur la Yarra

Durant notre dernière journée à Melbourne, nous avons fait une promenade de 2 heures en bateau sur la Yarra. Nous avons navigué sur une péniche touristique. Nous étions peu sur le bateau. Pour la première fois de la semaine, le temps était couvert. Malgré cela, voir la ville depuis la rivière, puis découvrir le port, nous a fait passer un très agréable moment.

Visite de l’ancienne prison de Melbourne

Quand on visite Old Melbourne Gaol, en plein coeur de la ville, on découvre une prison comme on les imagine, avec des cellules sur trois niveaux alignées autour d’un puit central. Le lieu a quelque chose de ténébreux et glaçant. On peut y voir les instruments utilisés pour les punitions et châtiments corporels, la potence où étaient exécutés les condamnés à mort, des photos d’anciens prisonniers, des extraits de journaux et articles d’époque, des récits sur les détenus… Le lieu est lugubre mais très intéressant à découvrir. On mesure l’inhumanité de l’incarcération en pénétrant dans un tel lieu.

Malgré tout, nous avons beaucoup ri avec les filles. Le clou de la visite est une simulation d’arrestation opérée par un agent de police doublé d’un gardien de prison, plus vrai que nature. On se retrouve à poser ses effets personnels sur le sol, à mettre ses mains sur la tête, étendre les mains pour montrer que l’on n’a rien gardé, ouvrir la bouche, soulever ses chaussures, etc. On finit enfermer à une dizaine dans une ancienne cellule d’accueil, où la lumière s’éteint. Heureusement, nous n’avons pas été séparés! Ensuite, notre « hôte » nous a parlé de l’histoire de la prison et des modalités de garde des détenus avant le passage devant le tribunal, mais avec un accent et un débit qui m’ont empêché d’en comprendre la moitié! Cette animation se fait malgré tout dans la bonne humeur et on arrive à rire des facéties du gardien si on dépasse le sentiment de crainte qu’il fait naître instantanément.


La cour de la prison


Le coeur de la prison


Les lieux de la détention provisoire


Photo de famille avec notre « hôte » apparu subrepticement sur la photo

 

Royal Exhibition Building et le jardin Carlton, Melbourne

Royal Exhibition Building

Ce bâtiment a été construit pour l’Exposition Internationale de Melbourne en 1880.

 

Jardins Carlton

Le centre de Melbourne compte un très grand nombre de parcs et jardins. Les jardins Carlton abritent le Royal Exhibition Building et le Melbourne Museum, musée dans la tradition victorienne couvrant un très grand nombre de domaines (Culture, Sciences, Histoire).

 

Ichi Ni Nana Izakaya

Comme son nom l’indique, Ichi Ni Nana Izakaya, est un restaurant japonais de Melbourne. Sa façade laisse à peine présager qu’il s’agit d’un restaurant. On ouvre une première porte et on accède à un couloir qui donne l’impression d’entrer dans une maison japonaise traditionnelle. On longe un escalier et après avoir poussé une seconde porte, on pénètre enfin dans le restaurant. Il faut du temps pour s’accoutumer à la pénombre du lieu quand on vient de l’extérieur. La première chose que l’on voit, c’est l’atelier où les cuisiniers coupent les ingrédients et préparent sushis, sashimis et autres makis. La décoration est faite de bois et de matériaux bruts. L’atmosphère nous transporte immédiatement dans un Japon intemporel. Quand on découvre la carte, on s’aperçoit que pour ce voyage dans le temps et l’espace, il y a un prix à payer. Dans l’ensemble les plats sont chers mais ils sont sublimes. Il faut éviter les sashimis aux prix exorbitants et rechercher des mets plus travaillés, plus accessibles et délicieux. A déguster, pour le décor, l’ambiance et l’excellente cuisine.

 

Promenade dans les rues de Melbourne

Les grands magasins de Bourke Street


Tramway


Hôtel de ville


Duckboard Place et AC/DC Lane avec plusieurs oeuvres de Bansky


Hosier Lane
Visage d’enfant aborigène, Ben Simmons star australienne des Philadelphia 76ers…


Façades où se cotoient néo-classicisme victorien et modernité


Passages


Festivités pour le nouvel an chinois


Spectacle de rue

 

Eureka Skydeck, du bon positionnement d’une tour d’observation

L’Eureka Skydeck est la plus haute tour résidentielle d’Australie, avec 300 m de haut. L’ingénieur que je suis ne résiste pas à l’envie de vous dire que l’une de ses particularités est la présence de deux réservoirs de 300 m3 placés à son sommet, permettant d’amortir les déplacements en cas de vent violent (la sismicité étant faible dans la région). Le 88ème étage, situé à 285 m de haut, offre une vue panoramique à 360°.

De toutes les tours d’observation que nous avons visitées, celle-ci est la mieux positionnée. Excentrée par rapport au centre ville, elle permet d’avoir une vision d’ensemble des tours qui le constituent. A proximité de la rivière, nous avons une vue sur les ponts et passerelles qui la chevauchent. Enfin, de très nombreux monuments et ouvrages notables sont visibles depuis le chemin de ronde du 88ème étage. L’Eureka Skydeck permet d’embrasser la ville du regard, d’appréhender sa géographie, d’observer ses principaux monuments. Même si c’est ce qui est attendu d’une tour d’observation, le résultat a rarement été atteint avec une telle plénitude.

Ah oui, j’oubliais! Les filles et moi sommes entrés dans le cube The Edge, qui est en verre sur 5 faces (haut, bas et 3 faces latérales) et avance à l’extérieure de la façade. Nous n’avions pas le droit de prendre de photo. L’expérience était courte et peu impressionnante finalement!


L’Eureka Skydeck, vue du sol


Le centre ville avec au premier plan la gare de Flinders, la cathédrale Saint-Paul, la place Federation Square, le pont Princes qui chevauche la Yarra


Flinders station


Saint Paul’s cathedral


Federation square


Evan Walker bridge


Melbourne cricket ground


Shrine of remembrance, monument hommage aux femmes et aux hommes qui ont combattu durant la 1ère guerre mondiale


Victoria Government House


Les lacets de la Yarra et, au fond, la baie de Port Phillip

 

Melbourne skyline

Photo des tours du centre de Melbourne, prises depuis le balcon de notre appartement, en journée et au soleil couchant. Vous remarquerez peut-être les grues aux sommets de deux des tours. L’immobilier est extrêmement dynamique dans la ville. Nous avons vu un nombre impressionnant de bâtiments en construction dans le centre de Melbourne. Tous ont une architecture soignée et originale qui s’intègre harmonieusement à l’ensemble, sans rendre la ville oppressante.

 

Melbourne

Avec près de 4,5 millions d’habitants, Melbourne est la seconde ville d’Australie. Elle est la capitale du territoire de Victoria. La ville a été fondée en 1835 et a connu une expansion rapide du fait de la découverte d’or dans le territoire de Victoria. Melbourne a été le siège du premier gouvernement fédéral jusqu’en 1927 lorsque celui-ci s’est installé dans la ville nouvelle de Canberra.

Melbourne est une ville très dynamique à l’architecture remarquable, mélange de bâtiments au style victorien et de tours modernes et élégantes. Les couleurs dominent sur les façades des bâtiments. La population est très cosmopolite et, comme à Sydney, la forte communauté asiatique semble présente dans toute la ville.

Dans les classements internationaux, Melbourne apparait souvent comme l’une des villes les plus agréables à vivre dans le Monde. En 2015, le magazine britannique The Economist l’a classée en tête de son palmarès, prenant en compte une trentaine de paramètres.

Nous y avons séjourné 6 jours et notre impression vient confirmer cette réputation de ville agréable à vivre. Personnellement, c’est l’endroit où je me suis senti le mieux depuis que nous avons quitté Paris. Et je crois qu’il en est de même pour Elise. L’architecture est très belle, la ville est bien conçue, à la fois dynamique et calme, elle comprend de nombreux parcs très aérés, et il règne un je-ne-sais-quoi dans l’air, qui fait que l’on s’y sent immédiatement comme chez soi.