Tyroliennes en Thaïlande

Nous avons eu deux expériences tyrolienne en Thaïlande.

La première à Ao Nang était facile avec un encadrement presqu’excessif de la part du staff. Ceci étant, le personnel était vraiment charmant. Nous avons eu le droit à des boissons et des fruits frais après le parcours qui a duré environ 2 heures. Alice qui avait beaucoup insisté pour que nous fassions cette activité avait été un peu déçue par le niveau de difficulté. Elle nous a tannés tout le voyage pour que nous fassions un nouveau parcours de tyroliennes.

C’est à Chiang Mai, que nous avons eu notre seconde expérience. Le moins qu’on puisse dire, c’est que le niveau d’émotion est monté de quelques crans. Le parcours se situait dans la forêt à une heure de route de la ville. Il comptait 26 tyroliennes dont les 3 plus longues mesuraient respectivement 258 m, 312 m et 765 m! Toutes étaient installées en plein milieu de la forêt, ce qui rendait l’expérience d’autant plus plaisante. Pour la plus longue des tyroliennes, il n’était pas possible de distinguer le point d’arrivée lorsqu’on s’élançait. En plus des tyroliennes, le parcours comptait 3 descentes en rappel et un pont de singe… Le personnel s’amusait à faire peur aux participants en poussant des cris, balançant les tyroliennes en diagonale au moment du départ, laissait courir les cordes en chute libre sur les descentes en rappel, secouait le pont de singe tant que possible… Mais ils ne mettaient pas la sécurité en jeu. C’était des joyeux plaisantins! Les deux filles n’ont pas eu peur pour autant. Alice était évidemment la plus jeune. Elle devait souvent être portée au départ ou à l’arrivée des tyroliennes, ou faisait certains ateliers en duo avec les animateurs ou avec Emma! Nous nous sommes beaucoup amusés. Après le parcours, nous avions un déjeuner inclus dans le prix.

Les deux vidéos de ces aventures sylvestres sont ci-dessous. Vous pourrez comparer la différence. Je n’ai pas filmé le parcours de 765 m. En revanche, celui de 312 m est au milieu du second film…

 

Ao Nang Zipline

 

Dragon Flight – Chiang Mai

 

Excursion au parc national Ao Phang Nga

La seconde excursion que nous avons faite depuis Ao Nang avait pour destination le parc national de la baie de Phang Nga, où se dressent d’innombrables pics rocheux jaillissant des eaux, recouverts d’une végétation luxuriante. Difficile de ne pas penser au film Avatar quand on voit ces paysages!

Avant d’embarquer, nous avons visité le temple bouddhique Wat Suwan Khuha, situé dans une grotte et abritant principalement un grand bouddha couché. Une colonie de singes est installée à l’extérieur de la grotte.

Cette fois-ci l’excursion se faisait dans un longtail boat contenant une quarantaine de places, avançant à une vitesse beaucoup plus propice à la promenade. Nous étions installés suffisamment loin du moteur pour que le bruit ne fût pas une nuisance et que nous pussions pleinement profiter des paysages fantastiques qui défilaient devant nos yeux.

Le midi nous avons déjeuné sur Koh Panyee, une île de la baie habitée par une communauté de pêcheurs ayant construit un village sur pilotis. Ce village compte près de 2.000 habitants. La population est musulmane et y a construit une mosquée.

L’après-midi nous avons continué notre promenade dans la baie avant de faire une halte à Ko Thalu Ok, pour faire du kayak. Nous avons été déçus car ce n’est pas qui nous pagayions mais une personne payée pour nous conduire. La promenade en kayak a été courte. A peine 20 minutes. Il s’agissait, en fait de passer sous un tunnel naturel permettant de passer d’un côté à l’autre de l’île.

Le point d’orgue de la journée était la halte sur James Bond Island, baptisée ainsi car elle a été le décor du film « The man with the golden gun » (« L’homme aux pistolets d’or »), James Bond de 1974 avec Roger Moore dans le rôle principal.

J’ai préféré cette excursion à la première. Les paysages étaient encore plus beaux. La promenade en longtail boat dans la baie de Phang Nga a été un grand moment. Mais une nouvelle fois, j’ai regretté le rythme beaucoup trop rapide. Ce sont des lieux magiques où il convient de prendre son temps, de déguster les instants, de se laisser porter par les flots. Décidément, plus ça va, moins je supporte les excursions en groupe qui ne sont pas compatibles avec mon rythme!

 

Excursion aux îles Phi Phi

Ah oui j’ai oublié de préciser de que le « Ph » se prononce « P »! Ceci étant corrigé, je peux vous parler de l’excursion que nous avons faîte en mer d’Andaman autour de cet archipel d’îles paradisiaques. Nous avons choisi une excursion proposée par la compagnie Sea Eagle Tour company. Ce ne fut pas facile de choisir tant il y avait d’agences de voyages et de combinaisons possibles d’excursion. Nous avons donc décidé de faire confiance au personnel de l’hôtel, que l’on trouvait sympathique, pour nous conseiller. Ils nous ont proposé plusieurs options. Nous avons opté pour une excursion en speedboat. Ce sont des bateaux rapides équipés de deux ou trois moteurs. L’hôtel s’est chargé de faire la réservation.

Une navette vint nous chercher à la résidence à 8h30. Elle s’arrêta à trois reprises pour prendre d’autres voyageurs et nous arrivâmes sur la plage de Noppharat Thara, au nord d’Ao Nang, vers 9h00. Là, nous découvrîmes plusieurs vans similaires à celui qui nous avait accompagnés et des dizaines de tuk-tuk et véhicules en tout genre qui déversaient des touristes sur la plage. Il y a avait à mon avis plus d’une centaine de personnes. Le personnel accueillait les touristes avec un sourire et des mots aimables. Chacun recevait un bracelet de couleur qui correspondait à l’excursion choisie et au bateau associé. Nous restâmes presqu’une heure à attendre sur la plage. Mais à cette heure-ci, il ne faisait pas chaud et nous étions à l’ombre. L’attente fut donc supportable. Ensuite, nous fîmes une petite marche sur la plage afin de rejoindre le bateau. Nous nous déchaussâmes avant d’embarquer. Nous étions une bonne trentaine dans le bateau. Le contraste entre les voyageurs étaient saisissants. Les russes et les occidentaux, notamment d’autres français, étaient en tenue légère. Mais il y avait aussi un groupe de musulmans, des malais peut-être ou des thaïlandais, qui eux étaient vêtus de long vêtements noirs qui leur recouvraient tout le corps, et même la tête pour les femmes. Plus tard, ils se sont baignés sans changer de vêtements et sont remontés à bord, mouillant abondamment l’intérieur du bateau. Ces voyageurs souriaient beaucoup et étaient sympathiques, en dépit de leurs moeurs que je trouvai étranges. Ils n’avaient pas l’air gênés de voir défiler devant eux tant de corps dévêtus. Je me demande quand même ce qu’ils en pensaient.

Après une demi-heure de bateau, à plein moteur, nous arrivâmes sur la première île, Ko Phi Phi Ley. Le bateau fit une halte dans la magnifique crique nommée Pileh. Plusieurs bateaux mouillaient déjà à cet endroit. L’eau était cristalline. L’heure était matinale et aussi ai-je été le seul de nous quatre à plonger. Nous repartîmes et fîmes une nouvelle halte devant la grotte marine Viking, seulement visible depuis la mer. Ensuite, nous fîmes le tour de l’île pour pénétrer dans la baie de Maya, célèbre pour avoir accueilli le tournage du film « La Plage » (avec Leonardo Di Caprio, Guillaume Canet et Virginie Ledoyen). Les gens avaient l’air émoustillés de voir ce lieu mythique. Pour ma part, je restai froid, sans doute parce que je trouve que le film est raté! L’accès à la plage est désormais interdit pour laisser la flore marine se reconstituer. Le lieu est splendide mais le paysage est gâché par les dizaines de bateaux de touristes – dont nous faisions partie.  Notre matinée se termina sur la plage aux singes (Monkey Beach) de Ko Phi Phi Don, l’île principale de l’archipel. Nous pûmes de nouveau approcher des macaques. Mais cette fois-ci je me sentis un peu mal à l’aise en voyant ces dizaines de touristes agglutinés pour observer cette petite colonie de macaques. Leur attitude n’était pas correct. Ils s’approchaient trop des singes, les excitaient. Certains essayaient de les nourrir alors que c’était évidemment formellement interdit. Aux grottes de Batu, les choses étaient complètement différentes et l’interaction entre les singes et les hommes me semblait plus naturelle.

La matinée m’a déçu. Certes les paysages sont magnifiques. Mais les dizaines de bateaux bruyants, emplis de touristes, qui sillonnent la mer d’Andaman dans tous les sens me consternent. D’une certaine manière, je me suis senti coupable de participer à cette forme de saccage de cette merveille de la nature.

A 12h00 pétantes, nous débarquâmes sur la plage principale de Ko Phi Phi Don. Nous déjeunâmes dans un restaurant proposant un buffet. La salle principale pouvait accueillir plus de cent personnes à vue d’oeil. La nourriture était très correcte pour ce type de restauration collective. Mais ce déjeuner ne fit que renforcer mon sentiment de n’être qu’un numéro dans cette usine à touristes.

Nous faillîmes raté le départ du bateau car nous avions compris que nous repartions 120 minutes après notre arrivée, c’est-à-dire à 14h00, alors que nous devions comprendre « 1:20 » (13h20). Je me promenais tranquillement avec Alice aux alentours de 13h30, ayant laissé Emma et Elise sur la plage à quelques centaines de mètres de là, quand j’entendis quelqu’un nous héler, l’air excédé. Ce fut à ce moment que je compris notre erreur d’interprétation. Me voilà reparti en courant avec Alice pour prévenir Elise et Emma de notre méprise. Nous fîmes tous les 4 les quelques centaines de mètres qui nous séparaient du bateau en courant sur le sable!

L’après-midi, nous fîmes une séance de snorkeling de 3/4 d’heure. La compagnie fournissait masques et tubas pour chaque passager. Les filles qui attendaient ce moment furent contentes. Nous vîmes quelques poissons mais pas autant qu’en Polynésie. Les fonds marins sont assez abîmés. Sur le petit film que j’ai fait, on a l’impression que l’on nage aux milieux d’un aquarium. Mais cela est de la « publicité mensongère » car les bateaux balancent des appâts pour attirer les poissons. Nous avons tout de même passé un bon moment. Notre après-midi s’acheva sur la très belle plage de Bamboo Island. Malheureusement, elle était aussi encombrée de bateaux que les autres sites vus dans la journée.

Nous revînmes à Ao Nang vers 17h00 après une journée bien remplie, des images plein la tête, mais aussi le sentiment que ce pays est abîmé par cet excès de tourisme.

 

Fille aux bras écartés

En revoyant la photo de cette petite fille les bras écartés, je repense à une photo célèbre du Vietnam où tout n’était qu’horreur et larmes. Ici, c’est le calme du soir, l’innocence de l’enfance qui joue dans l’eau et la lumière chaude du soleil couchant. Et pourtant, en voyant l’attitude de cette petite fille je ne peux m’empêcher de repenser à cette photo terrible de Nick Ut.

 

Les longtail boats de la plage d’Ao Nang

Les longtail boats (bateau à « longue queue ») sont des embarcations traditionnelles équipées d’un moteur de voiture (ou de camion). Bruyantes et rejetant souvent une épaisse fumée noire, elles sont utilisées par les thaïlandais pour acheminer les touristes vers certaines plages de la côte qui ne sont pas accessibles par la route ou vers les îles de la mer d’Andaman, proches d’Ao Nang. Sur la plage d’Ao Nang, on assiste à un balai incessant de longtail boats qui vont et viennent, prenant des touristes, les ramenant. L’accès au bateau se fait par une échelle alors que le bateau est dans l’eau. Il ne faut donc pas hésiter à se mouiller. Certains touristes sont embarrassés de bagages plus ou moins volumineux car ils rejoignent des hôtels non accessibles par la route. On entend, ici ou là, des histoires de touristes ayant vu leur bagage basculer dans l’eau au moment de l’embarquement ou du débarquement.

Ces bateaux colorés qui quittent la plage, la longent et passent devant les îles qui jaillissent de la mer, avant de disparaître derrière les falaises plus au sud, forment un spectacle pittoresque que l’on se plait à observer, étendu sur la plage ou en flânant sur la promenade du bord de mer.