Etape à Saint-George, Utah

Avec plus de 70.000 habitants, Saint-George est la ville la plus importante où nous ayons logé depuis Denver. Mais nous n’avons rien vu de la ville, hormis l’hôtel Wingate, dans lequel nous avons dormi, et, le Denny’s du coin, où nous avons dîné deux soirs de suite. Au passage l’hôtel était vraiment bien. Probablement le plus luxueux dans lequel nous ayons séjourné pour 85€ la nuit à 4, petits-déjeuners compris. Et qui plus est, le petit-déjeuner, sous forme de buffet, était remarquablement bien achalandé en comparaison des autres hôtels. Saint-George qui se situe à l’extrémité sud-ouest de l’Utah a été une étape studieuse. Nous avons quand même fait une petite randonnée à Zion Canyon pour ne pas perdre le rythme…

 

Denny’s et Walmart

Au Canada, les réservations Airbnb nous avaient permis de maîtriser notre budget alimentation en achetant nos aliments et en cuisinant nous-mêmes. Nous sommes allés très peu au restaurant. Aux Etats-Unis, la situation est complètement différente. Nous sommes dans le cadre d’un séjour itinérant avec de nombreuses étapes courtes de une, deux ou trois nuits. La location d’appartement ou de maison n’est guère adaptée pour des durées aussi courtes. Mais nous avons quand même regardé les possibilités qui existaient. Les biens en location étaient rares dans l’ouest américain et le prix de revient était au final supérieur à l’hôtel. Nous avons donc retenu cette dernière solution pour l’hébergement. Etant donné que nous sommes légèrement hors saison, nous trouvons aisément de la place dans les hôtels. Nous faisons les réservations au fur et à mesure, quelques jours avant.

Mais l’hôtel complique la tâche pour tenir le budget alimentation même si généralement le petit-déjeuner est inclus avec la chambre!

J’avais prévu un budget de 95€ par jour à 4 pour l’alimentation aux Etats-Unis, soit 23,75€ par personne pour 3 repas. Comment faisons-nous? Nous prenons un petit-déjeuner copieux le matin, un casse-croûte le midi et nous allons dans un restaurant bon marché le soir. Pour le moment, nous sommes même en-deçà du budget prévu, ce qui nous laisse de la marge pour une sortie exceptionnelle à l’occasion.

Pour le midi, nous allons dans un supermarché ou une épicerie. Walmart est l’enseigne que nous fréquentons le plus régulièrement. On y trouve des salades, toute une gamme de sandwiches, des fruits frais… Enfin, tout ce qui est nécessaire pour un pique-nique léger et sain.

Et finalement, le soir nous allons pratiquement systématiquement chez Denny’s. Cette chaîne de restaurant qui est présente dans pratiquement toutes les villes étapes, offre un rapport qualité-prix imbattable. Nous sommes toujours accueillis avec le sourire – ce qui est quand même la tradition partout dans le pays! Le décor est chaleureux avec des « booth », c’est-à-dire des coins banquettes. Bien sûr nous commençons à connaître la carte par coeur! Mais il y a beaucoup de choix. Et il est même possible de manger équilibré (ou pas équilibré du tout comme la page d’accueil du site de Denny’s le laisse présager!). Bref, le dîner chez Denny’s est devenu notre habitude et notre plaisir du soir!

Cortez, Colorado

Après nos deux journées d’émerveillement dans le parc d’Arches, nous avons repris la route pour rejoindre notre étape suivante, Cortez. Se faisant, nous avons repassé la frontière de l’Etat, pour revenir au Colorado. Le changement est de nouveau saisissant : les paysages sont beaucoup plus verts et les Montagnes Rocheuses sont visibles à l’horizon. Cortez se trouve à 1887 m d’altitude et compte environ 9000 habitants. Malgré sa petite taille, cette ville dispose de commerces importants. Elle a même son propre aéroport. J’imagine que cet aéroport permet aux habitants de la région de se rendre à Denver, la capitale de l’Etat. J’en profite pour souligner que le réseau ferroviaire est quasiment inexistant dans ces états de l’ouest américain. Les seuls trains que nous voyons sont des convois de marchandises qui paraissent interminables. Les deux moyens de transport disponibles sont la voiture (ou le bus) et l’avion.

Nous sommes arrivés à Cortez en fin d’après-midi. Pour la première fois, nous sommes dans un hôtel qui a l’apparence d’un motel américain tel que nous l’imaginons. Nous remarquons qu’à proximité de celui-ci se trouvent un Walmart et un Denny’s. Nous nous disons que nous avons retrouvé la civilisation! Article à venir sur le sujet…

Cortez est notre étape de 3 nuits. Depuis ce camp de base, nous visiterons Monument Valley et Mesa Verde.

2018-09-05 - Cortez-1