Deux statues dédiées au peuple indien

Ces deux statues sont positionnées au coeur de la ville dans Main Street. L’une représente un buste d’indien et est intitulée « Mitakuye Oyasin », qui est une salutation en langue Sioux que l’on pourrait traduire par « au nom de toute ma parenté » et qui sous-entend que tout est relié et que tout ce qui est dans la nature et nous-même sommes interdépendants. L’autre représente une femme et une enfant.

Les Présidents américains

Le tourisme est l’une des principales activités développées par Rapid City. La ville bénéficie de la proximité des Black Hills à l’ouest où se situe notamment le Monument du Mont Rushmore. Les Black Hills offrent par ailleurs de nombreuses possibilités de tourisme sportif ou au contact de la nature.

Le Dakota du Sud étant éloigné des zones traditionnellement visitées par les étrangers (Parcs de l’ouest des Etats-Unis, Californie, Louisiane, Floride, New-York, Washington…), le tourisme développé par Rapid City vise davantage les citoyens américains. Dans le prolongement du Monument du Mont Rushmore, la ville a créé un musée à ciel ouvert dédié aux présidents américains en érigeant pour chacun d’eux une statue de bronze en pied. Ces statues à l’échelle 1 n’ont pas de piédestal et ont des attitudes très réalistes, ce qui donne l’impression qu’il s’agit d’habitants de la ville.

Au total, ce sont ainsi 42 statues de présidents qui peuplent 12 carrefours des deux rues principales de la Ville : Main Street et Saint-Joseph Street. La statue de Barack Obama est en cours de réalisation et sera inaugurée dans l’année. Vous avez ci-dessous les photos des 42 statues existantes. Petit jeu : combien en reconnaissez-vous? Solution plus bas.

 

Dans l’ordre des photos :

  • Franklin Pierce (1853-1857), Théodore Roosevelt (1901-1909), Abraham Lincoln (1861-1865), Warren G. Harding (1921-1923)
  • James Buchanan (1857-1861), Woodrow Wilson (1913-1921), Zachary Taylor (1849-1850)
  • Millard Filmore (1850-1853), William Henry Harrison (1841)
  • John Tyler (1841-1845), Harry S. Truman (1945-1953), Martin Van Buren (1837-1841), William Howard Taft (1909-1913)
  • Lyndon B. Johnson (1963-1969), John Quincy Adams (1825-1829), James Monroe (1817-1825), John Adams (1797-1801)
  • George Bush Sr (1989-1993), George Washington (1789-1797), Andrew Johnson (1865-1869)
  • Jimmy Carter (1977-1981), Ronald Reagan (1981-1989), Richard Nixon (1969-1974), Dwight D. Eisenhower (1953-1961)
  • George W. Bush (2001-2009), Grover Cleveland (1885-1889 & 1893-1897)
  • James Garfield (1881), Benjamin Harrison (1889-1893), Rutherford Hayes (1877-1881), Ulysse S. Grant (1869-1877)
  • James Polk (1845-1849),  William Mc Kinley (1897-1901), Franklin D. Roosevelt (1933-1945)
  • Chester Arthur (1881-1885), Herbert Hoover (1929-1933), Calvin Coolidge (1923-1929), Thomas Jefferson (1801-1809)
  • James Madison (1809-1817), Bill Clinton (1993-2001)
  • Gerald Ford (1974-1977), Andrew Jackson (1829-1837)
  • John Fitzgerald Kennedy (1961-1963)

Les dates en rouge soulignent les mandats interrompus pour décès ou démission. Les dates en vert soulignent les accessions au poste de président des vices-présidents.

Pour plus d’info sur chaque président, vous trouverez ici une brève biographie proposée par le site de Rapid City.

Dîner dans l’ancienne caserne de pompiers

Le centre ville de Rapid City s’articule autour de 2 rues parallèles, Main street et Saint-Joseph Street. La plupart des restaurants et boutiques se situent dans ces 2 rues, sur une longueur d’environ 500 mètres. Les 2 restaurants où nous avons dîné ne nous ont pas laissé un souvenir impérissable. Mais nous avons beaucoup apprécié le cadre et l’amabilité des serveurs au restaurant Firehouse Brewing Co, situé dans l’ancienne caserne de pompiers.

Rapid City, South Dakota

Après une escale d’une heure dans l’aéroport de Chicago qui est l’un des plus grands du Monde, nous avons embarqué dans un petit avion brésilien, un Embraer RJ145, qui peut accueillir au maximum 50 passagers. Ces avions bi-moteurs, sont composés de rangées de 3 passagers ; 2 passagers à gauche du couloir en entrant dans l’avion et un passager à droite.

Nous avons atterri à Rapid City à 14h35, heure locale. L’aéroport de Rapid City est petit. Les revêtements de sol et muraux ont un côté désuet qui m’a donné l’impression que nous avions non seulement changé de pays mais également remonté le temps. La personne d’Alamo qui nous a accueillis et remis les clés de la voiture de location était vraiment charmante. Une dame d’une cinquantaine d’années, le sourire aux lèvres et à la voix claire. Elle était contente de nous annoncer qu’elle nous remettait les clés d’une voiture de catégorie supérieure à notre réservation. De fait, nous avons hérité d’une superbe Volvo V60.

Le soleil brillait mais la température était douce, autour de 25°C avec une légère brise. A l’extérieur de l’aéroport, au volant de la voiture, je découvris pour la première fois des paysages du Dakota du Sud : une belle prairie vallonnée avec très peu d’habitations ou d’espaces cultivés. Rapid City est situé à 976 m. d’altitude, mais rien ne le laisse paraître dans le paysage. Quelques collines un peu plus hautes entourent la ville. Mais rien ne donne à penser que nous sommes aussi hauts au-dessus de la mer. J’ai remarqué que l’on ressent souvent cela aux Etats-Unis : les distances sont si grandes et les plateaux d’altitude si étendus, qu’on a le sentiment d’être dans des plaines.

Après vingt minutes de voiture, nous sommes arrivés à Rapid City. La ville est à l’image de l’aéroport. C’est une petite ville dont on se dit qu’elle devait être quasiment la même il y a 50 ans. Je m’attendais à une ville plus grande. En consultant Internet, je me suis aperçu qu’elle avait moins de 80 000 habitants.

Nous avons plusieurs fois eu le sentiment que les gens étaient surpris de voir des touristes français, un peu perdus dans cette petite ville du Middle West. Dans l’ensemble les personnes que nous avons rencontrées étaient très sympathiques et enclenchaient facilement la discussion. Plusieurs d’entre elles nous ont remercié de venir visiter leur région. J’ai trouvé cet accueil vraiment très agréable et je me suis senti bien dans cette ville.