Au pied des séquoias géants

Sequoia National Park et Kings Canyon National Park sont deux parcs accolés qui abritent plusieurs milliers de séquoias géants, espèce endémique de la Sierra Nevada californienne. Les séquoias géants ont besoin de conditions particulières pour se développer. Ils apprécient les climats humides, chauds en été et avec de la neige en hiver. Ils poussent entre 1200 et 2400 m d’altitude (ref : National Park Service). Quand ils sont jeunes, ces arbres ont besoin d’un fort ensoleillement. Ils ne peuvent donc se développer que dans des forêts suffisamment ensoleillées. Ce qui est étonnant, c’est l’importance des incendies de forêt dans leurs développements. Leur écorce extrêmement résistante permet aux arbres matures de résister à des feux importants. Les traces des incendies passés peuvent d’ailleurs être observées sur pratiquement tous les séquoias. Les incendies détruisent les espèces concurrentes moins résistantes, permettent la germination des graines dans la terre chauffée et la croissance rapide des jeunes arbres qui bénéficient d’espace et de lumière. Cette spécificité n’a été comprise que tardivement. Et la lutte contre les incendies pendant la première moitié du XXème siècle, désormais abandonnée, a été la cause de la régression de l’espèce.

Le séquoia peut atteindre des dimensions impressionnantes : sa hauteur peut dépasser les 70 m et son diamètre peut dépasser les 8 m. S’il existe d’autres espèces d’arbres pouvant atteindre des hauteurs supérieures ou des diamètres plus grands, les séquoias sont ceux qui atteignent les plus grands volumes. Le Général Sherman que nous avons pu observer à Sequoia National Park est réputé être l’arbre le plus volumineux au Monde avec les mensurations suivantes : 83,8 m de haut ; 31,3 m de circonférence à la base ; 13,5 m de circonférence à 55 m. Il ne grandit plus car son sommet est mort mais il continue de voir sa circonférence progresser à sa base. La forêt des géants de Sequoia National Park abrite de nombreux autres arbres aux dimensions exceptionnelles. Plusieurs portent les noms de généraux de la guerre de Sécession, car ils ont été découverts peu de temps après la fin de la guerre.

Si leurs dimensions sont exceptionnelles, leur longévité ne l’est pas moins. Les plus résistants peuvent dépasser les 3000 ans.

Comme dans la Vallée de la Mort, c’est avec respect que l’on entre dans la forêt des géants. L’air y est extrêmement pur et baigné d’odeurs végétales qui caressent les narines. Combien il est apaisant de marcher au milieu de la forêt lumineuse entre ces troncs larges aux couleurs orangés…

 

General Sherman Tree

 

Mc Kinley Tree

 

General Grant Tree

 

Les stigmates des incendies passés

 

La forêt baignée de lumière

 

Tronc d’un arbre vieux de plus de 2000 ans

6 commentaires sur « Au pied des séquoias géants »

  1. Combien la nature est belle, et partant d’une petite graine ce qu’elle peut devenir ! Nous sommes, malheureusement, dans un cycle infernal, et l’homme passe son temps à détruire son environnement. Peut-on imaginer ce que sera cette planète d’ici quelques centaines d’années ? En attendant, profitons encore de toute cette beauté. Bon vol pour le Mexique, votre prochaine destination.
    Bises

    Jacques

  2. Grand merci pour cette visite , moi qui en ai été privée pendant notre voyage à cause justement de la chute d’un sequoia qui barrait la route ! Notre voyage était organisé et la visite n’avait pu être reportée.
    On doit se sentir bien nain devant ses géants !?
    Magnifique ! Comme la nature est étrange !

  3. Si vous étiez en manque d’arbres après tous les canyons, là vous avez du friser l’overdose… !
    Notre cèdre nous parait tout d’un coup très petit…
    Bon séjour à San Francisco et un bonjour aux hippies de 60 ans, s’il en reste…
    Bisous.

  4. On avait vu les séquoia au Yosemite , ca m’avait beaucoup impressionnée, ce sont des arbres magnifiques au mode de croissance très particulier en effet.
    Bonne fin de parcours aux USA, bon séjour à SF, autres découvertes tout aussi magnifiques

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