Puerto Natales

Puerto Natales est une petite ville de 17.000 habitants (selon le recensement de 2012). Elle est une étape naturelle pour les personnes qui viennent d’El Calafate et souhaitent visiter la Patagonie chilienne. Puerto Natales est un port situé en face du Golfe Almte Montt. Dans cette région de la Patagonie, la mer pénètre tellement loin entre les terres, qu’elle peut être confondue avec un lac. Sur l’image satellite ci-dessous, la ligne blanche marque la frontière avec l’Argentine. Puerto Natales est à environ 12 km de la frontière.

Vue satellite du Golfe Almte Montt, crédit Google Maps

 

Nous avons dormi deux nuits à Puerto Natales, pour visiter le parc naturel Torres del Paine, un peu plus au nord. La ville était battue par un vent violent. Le temps était changeant avec des moments ensoleillés et des moments pluvieux. La mer était agitée et les bateaux ancrés en eau profonde étaient ballotés par les vagues.

La petite ville qui accueille de nombreux randonneurs qui se lancent à l’assaut des montagnes du parc Torres del Paine, est constituée de maisons individuelles colorées, souvent en bois, qui forment un patchwork saisissant. Nous avons croisé plus de chiens errants dans les rues de la ville que d’habitants. Ces chiens ne semblent pas abandonnés mais sont laissés libres par leurs maîtres. Des groupes de chiens se constituent et se baladent dans la ville. Dans l’ensemble, ils ne sont pas hostiles, mais il arrive parfois que l’on préfère changer de trottoir ou tourner une rue plus loin, pour ne pas tenter le diable…

 

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